美国印象谈
信息来源:星腾科    日期:2013/4/15 14:54:00    字体: | |     打印

作者:叶海水

从美国留学归来已经三年有余,朋友见了面总难免要我谈谈对美国的印象,美国与中国的比较。其实在美国只呆了一年,而且大部分时间偏于美国中西一隅,唐突地进行中美对比感觉还是有点不给力,只能粗浅地谈直观印象和肤浅感受。

    
先来谈谈中美消费对比。人民币与美元的兑换比例是众所周知的,所以赚人民币花美元刚开始是有点不适应。比如我们的租住房。两个人合租一房一厅,每个月的房租是800多美金,这个价格还是通过原来就住在那里的一个科罗拉多大学的员工才取得的优惠价。要是加上水电,垃圾,下水道,每个月的房子费用超过900美金,基本等于在国内天天住星级宾馆。另外就是服务业相当贵,剪个头一般要花20多美金。中国学生出国前就打听到了这个行情,不少人都在国内买好了剪头工具,互相剪头节省开支。我没有入加入这个队伍,因为怕还要花钱买帽子来遮丑,否则就要扭扭捏捏地为国人增光了。同屋的罗宾连着戴了十几天的太阳帽就是这个原因,因为实在太对不起观众,就没敢在异国它乡替国人挣这个脸。看牙医或上医院也相当贵,幸好在美国这一年原来不怎么好的牙齿和每年至少感冒一次的身体都挺争气,没有给我惹麻烦。可是贵贱永远都是相对的,对美国人来说,他们的日常消费却相当之低。美国的日常消费品支出占生活成本比重很低,只要不追求高消费,一个5口之家可以靠一个人工作来养活,而且有汽车洋房。服装鞋袜很多是中国、越南等低劳力国家制造。40-50美金就可以买到耐克、阿迪达等名牌运动鞋或运动服,而在国内4050块钱你上哪去买一件有牌子的衣服或鞋子。星巴克咖啡,哈根达斯冰淇淋,比萨饼,大樱桃,这些东西在国内都算得上是小资消费,在美国却是再普通不过的消费,喝星巴克咖啡就和我们喝美汁源或农夫山泉没两样。

    
再来谈谈中美文化对比。我眼中的美国文化就是汽车、枪支、小费。

   
美国号称汽车轮子上的国家因为这里地广人稀,没有车寸步难行。我每周到一个韩国人开的商店买菜,因为那里的菜比较便宜,也比较有中国特色。那里可以买到中国出口的黄花鱼,米粉,豆腐乳,榨菜,但因为不是自驾车来来回回地转车要花3个多小时。相比较其它国家而言,美国现在的自然环境已经相当好,到处青山绿水,但他们高屋建瓴,很重视环境的保护。他们不但把有污染的生产厂家都移到海外,对于汽车尾气对环境的污染,他们也很注意宏观调控。美国政府鼓励人们骑自行车或搭公交、轻轨上班,公司一般对乘坐轻轨或公交车都有补贴。所以在美国你可以看到每个轻轨站边上都有一个很大的停车场。星期一到星期五美国人把车开到轻轨边上然后搭乘轻轨进入市区上班,星期六和星期天停车场就看不到多少车了。中国人把车当成宝贝,每每把爱车装扮得干净整洁还有香水饰物,美国人把车当成工具。我曾经搭乘过几个美国人的车,他们的车副座和后座上乱七八糟地放满了各式各样的东西,如果不加整理,那是无法搭乘人的。

    
我在美国留学期间发生了弗吉尼亚校园抢击案,再次掀起了合法拥有枪支利弊的大讨论。美国宪法修正案规定公民拥有武器的权利不可侵犯。美国是世界上人均拥有枪支最多的国家,几乎人均一支枪。有的人主张废除拥有枪支合法的法律,有的人则认为枪支越多越安全。我个人比较倾向后一种观点。因为美国独立战争的第一枪就是由拥有枪支的村民打响的。枪支对美国来讲有它的历史内涵。再说没有枪支就安全了吗?大的方面讲,二战时候美国的两颗原子弹能杀死多少日本人;小的方面讲,潘金莲不是也能用砒霜害死武大郎吗,谣言还能致人于死地呢。

    
美国的服务业很发达,与国内不同的是:每次买单的时候你要记得付小费给服务生,否则被视为没有修养。小费金额一般在消费金额的15-20%左右,但也不完全按这个比例,主要看服务生所提供服务的多寡优劣。比如美国人很喜欢在家里叫比萨饼,一盒比萨饼也就78美元,但小费往往要5-7美元,因为人家是专门开车送货上门。刚到美国的时候对支付小费是有点不习惯,后来想开了。如果服务生是美国人,咱付给他小费那是体现国人的优越性,让美国鬼子为我们中国人服务,这种感觉多优越;如果服务生是咱们自己中国人,那这个小费更应该付。俗话说肥水不流外人田,我们中国人历尽沧桑,在国外就不要再互相挤兑了。

    
说到小费,我就顺便谈谈美国人的请客方式,与我们国内很不一样。在美国如果人家叫你去吃饭,没有事先声明他买单,那就是AA制。就算事先声明他要买单,也还有许多不同。在留学的这一年中有三个美国指导老师请我吃过饭,每个人的方式都不一样。第一学期我们的一个选修课指导老师开Party请我们几个中国学生赴宴。她是一个残疾人,在一次车祸中失去了双脚,但靠着坚强的毅力取得了哲学博士学位。更厉害的是走路都不利索,但滑雪划得很好,学习滑雪的初衷就是不信钢结构腿脚不适合滑雪。我是很佩服美国人这种不认输的精神,我在北京外国语大学学习的时候有个来自美国德州的男老师,不到16的个头,对于打篮球来讲应该是个致命的缺陷。可他偏不认输 刻苦练习篮球技术,在美国他的职业是篮球教练。回头再说这次请客,我们几个中国学生兴冲冲地应邀参加,本以为可以混到一顿好吃好喝。没曾想晚会只提供饮料和简单的玉米片、红豆和冷沙拉,没有主食可以填饱肚子。包间里有个售酒柜台,但对不起,喝酒请自掏腰包。如果大家都不喝酒那也没什么别扭,但女主人自己先要了一杯葡萄酒很自然地独乐乐开了,引得已经几个月滴酒不沾的几个中国学生自叹弗如,只好虚伪地推脱说不喜欢喝酒。第二次是上多元文化课的一个美国黑人教授请客。课上有个美国学生提议去学校旁的芝加哥酒吧喝一杯。黑教授一时兴起,大方地说由他买单。我们每人点了一大杯啤酒和一盘吃的。黑教授吃完说明天有课就买了单先走人了。等我们要走的时候,服务生又把每人的帐单递上来了。原来黑教授只买了啤酒的单,吃的自付,小费也是自己出。后来仔细回想了一下,认识到错误的根源还在自己。因为黑教授只说请喝酒,没说请吃饭。这和我们闽南人到北方时不知道汤面,而面汤只是是一样样的。第三次算是最中国式的西餐,因为主人是出国前在厦门教育学院为我们进行选拔考试辅导的一对美国老夫妇。这对老夫妇在中国已经呆了几十年,算是中国通了,因此深知中国人的饮食喜好。他们的二儿子住在丹佛,因此我们有幸到地道的美国家庭体验正宗的圣诞晚宴:火鸡、土豆泥、黄油面包加沙拉等。最难忘的倒不是圣诞餐吃得怎样,而是二儿子的三个小孩:老大是自己生的,白人;老二是认养的韩国姑娘,黄种人;老三是认养的非洲黑人,照起全家福来颜色真是别致,难得一见。

   
最后来谈中美价值观对比。我感觉中国人和美国人对价值观的看法还是有相当程度的不同,以下列举一二。

    
一,对生命的态度。美国人认为生命是珍贵而可爱的,不论任何人的生命,甚至动物包括宠物和野生动物在内的生命都同样珍贵可爱。无论以多合理的借口消灭一个生命都让人难以接受。 中国人认为生命是廉价而无谓的,可以为某种崇高目的光荣牺牲,例如爱情、自由、党的事业等。人死如灯灭。死一个好人固然可惜,死一个坏人就很痛快,死一个乞丐呢,可能无动于衷。动物的生命则基本上不算生命,野生动物经常成为酒桌上的佳肴。

    
二,对人的态度。美国遵从人本位思想,人是受尊敬的名词。只要是人就有生存的权利,就应该受尊重,甚至包括还没有出生的胎儿。一个人攻击另一个人,不管是辱骂殴打或是诬陷暗算,即使受攻击的一方再无能再愚蠢再有错误,也都为舆论所不容,为法律所追究,哪怕你有钱有权有势。 中国则是官本位思想浓厚,官是受尊敬的名词。连任三届丹佛市长的Wellington给我们上课时谈到他来上海的经历。他说他在美国从来没有受到象在上海访问时所受到的礼遇:交通管制、一路上警车开道、所到之处大小官员列队迎接等。央视让世界了解中国现场访谈节目中,中国威海崔市长对互访经费的慷慨和美国来得蒙得的艾文市长对其经费的吝啬形成鲜明对比,值得我们深思。

    
三,对生活的态度。美国人认为生活是美丽的,人活着的乐趣就是享受大自然的馈赠。钱不在乎赚多赚少,当然多总好一点,可是生活则一定要快乐。钱是为我服务的而不是相反。生活是平淡而从容的。中国人则认为生活是复杂的。人活着要应付各种各样的挑战,防备各种各样的陷井,千万不可头脑简单,轻信别人。很多人沦为房奴、车奴、财奴,每日为了还贷而苦苦挣扎,因为生活压力而郁郁寡欢。人为财死,鸟为食亡,不少人认为金钱至上而缺少高尚的精神追求。

    
四,对子女的态度。 美国人认为子女是独立的,抚养子女是一种社会责任,不求任何回报。子女满十八周岁就应该自立,不管子女将来怎样,是他们自己的事情。日常相处中他们把孩子当做朋友,不知何谓孝道 中国人认为子女是我生的。抚养子女越来越变成一种无私的付出。每个家长都望子成龙,不惜一切代价要让子女成功,让他们成为人上人。农村里养儿主要为了防老,孩子必须尊重和赡养长辈,不孝被视为大逆不道。 

    
五、对物质的态度。美国人避讳互相打听彼此的年龄、收入、婚姻,有钱人也不会显摆。单从一个人的着装、穿戴、用车,你根本无法知道他是百万富翁还是穷光蛋。相对来说,中国人物欲比较重。找对象得先打听工作单位、官职高低、收入状况、财产多少,仿佛嫁娶的重点是物质而人的因素倒在其次。就目前国内公务员的水平,中国公务员的社会地位要比美国公务员高,物质生活绝对不会输给美国,娱乐生活遍地开花,花样翻新,应有尽有,不该有的也都有了。可是,我们平常听到的更多的是牢骚和抱怨。有份调查结果显示:在选择职业时,中国人把薪水放在第一位,而美国人只把薪水放在第五位,而把工作对个人的吸引力放在首位。

    
通过以上对中美消费、中美文化、中美价值观三大方面的对比后,美国到底好在哪里呢?我个人总结为几个方面:诚信,文明,安全,环境好,非赢利机构多。

    
诚信:美国人不怎么撒谎也不太会撒谎,整个社会都讲诚信,都按既定规则办事。沃尔玛和其他大型商场都有自助算帐柜台。不论学校还是社区的图书馆都对任何人开放,只要办证就可借书。还书的时候图书馆外有个收书箱,放在里面就走,不需确认,也不用担心图书馆污蔑你没还书要罚款。我亲自经历过两个例子:一次是因为分组演讲服装统一的需要,买了一件阿迪达的绿色运动上衣,穿了两次后,也就是在完成演讲之后才发现腋窝的地方线松了。于是惴惴地试着去退,担心是多余的,退货根本没有问题,服务员还一连声地说对不起。国内商家离柜概不负责和美国这种负责任的售后服务还是有一定差距。另一次是买了一个蓝牙耳机但跟我的手机配不上。去退的时候服务小姐甚至连打开看一下盒子里面的配件是否齐全或是否有损坏也没有,就直接把款退还给我。由于社会的历练,中国人相对来讲比较不地道,彼此猜疑。我们有个中国朋友在房地产销售部卖房子,因为比较会吹,或者叫做不实广告,所以业绩比同行的美国朋友都好,因此赚了好多钱。

    
文明:很少看到美国人随地吐痰,所以美国人不用担心卫生。等车的时候常可以看到美国人席地而坐,因为地板很干净。美国人等车时人多的时候都会自动排成几个队,不会出现争抢的现象。如果你抢在女士前面,经常会有绅士出面阻止。上车后每个人都很规矩,看书、听音乐自得其乐,偶尔有交谈也是轻声细语。国人一讲起话来常常不知不觉就嗓门高,在安静的公交或轻轨上常常很突出。在国内我们开车都有见缝插针的习惯,丹佛的美国人开车文明得常常让我们汗颜。这里开车都有机动车辆让行人先行的习惯。每个停车地方都有残疾人专用车位,其他人都不敢占用。

    
安全:美国房子你看不到防盗门或防盗网,美国并不象我们在好莱钨电影中所看到的那样充满暴力、性乱、毒品、同性恋。在美国的感觉就是安全,很少有入室抢劫。一是因为美国人可以拥有枪支,无理由地进入私人住处,警告无效即可开枪自卫。所以小偷犯不着为了几个钱搭上性命;二是因为美国人大都透支消费,家里不会有富余的现金,其它日常消费品又不值钱。

    
环境好:前面已经说过,美国的环境比国内好得多,据说美国发生的食品中毒事件中中国人往往安然无恙,而身子倍棒的美国人到了中国都逃不过病上一阵子的劫难。中国的经济发展带来的环境破坏我们是有目共睹的。除了大西北大西南边陲地带,国内现在已经很少能看到青山绿水、莺燕齐飞了。但是,美国到处是绿水青山,公园里到处都是野鸭子,校园里到处都有小松鼠和各种不知名的小动物。人、动物、自然的和谐在这里好像是再普通不过的画面。美国环境好还包括软的方面。这里的建筑物讲究的是实用,不搞花里胡哨的形象工程;学校、社区、旅游区到处都有直饮水,是真正的惠民措施;卫生间里都有残疾人专用厕位,手纸是绝对有保障的。美国人在中国上卫生间没有带手纸的习惯,经常弄得很难堪。

    
非盈利机构多:美国有相当多的NPO(非盈利机构),穷苦人、残疾人很多受益于这些机构,这些机构救助服务的范围非常广,所以在美国基本不用担心被饿死、冻死。残疾人可以和正常人一样自由出行,因为他们可以免费得到导盲犬、电动轮椅等资助。我们几个中国学生也从中受益。科罗拉多大学有个国际学生的非盈利机构,每周都组织国际学生讨论圣经,既可以练英语口语,又有一顿免费午餐。

    
但是,美国并不是人间天堂。

    
其一、美国没有人情味。美国人见面都很客气,不管认不认识,见了面就HELLO,分开说BYEBYE,当你真正有困难需要帮助时他们就会毫不客气地说SORRY,就算是亲戚和好友也不例外。美国个人主义泛滥,实质上每个人只关心自己,缺少真正的朋友。所以美国人养宠物很普遍,用于填补感情的空缺。

    
其二、民以食为天,美国的饮食没办法叫做美食。美国充其量只有200多年的历史,他的饮食文化确实没办法和中国五千年华夏文明同日而语。所谓的热狗就是面包夹香肠,所谓的三明治就是面包夹肉片和蔬菜,这样的垃圾食品他们还吃得不亦乐乎。我觉得就食品而言,他们还生活在原始社会,而我们已经进入资本主义社会。

 

   其三、美国人比中国人穷。众所周知,中国是美国最大的债权国,美国现在欠着我们8000多亿美金呢。俗话说:老子英雄儿好汉,国家欠债国民敢赊帐。美国政府习惯了借钱花销,美国人也习惯了透支消费。撇开人均GDP不谈,就人均储蓄而言,中国人比美国人富着呢。

    最后浅谈留美归来的一点人生感悟。走遍大千世界,阅尽人间百态,我最重要的收获是明白了世界很大,我们很渺小,一个人要学会始终以微笑来面对人生,以快乐来定义生活。当你遭遇不公时,应相信否极总会泰来,舍弃是一种更广阔的拥有。在工作生活中,一定要让自己踏实低调一些,因为这样的人才可以博观而约取,厚积而薄发;还要让自己豁达开朗一些,因为这样的人才有海纳百川的胸襟,也才能乐观而进取;还要让自己淡泊从容一些,因为这样的人才有无欲则刚的勇气,生活因知足而美丽。
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